能在空中回收维修无人机,美军研制微型无人机

作者:3983金沙官网

参考消息网1月3日报道 英国《每日邮报》网站1月1日发表了马克·普里格的题为《“小妖精”就要来了!美军将于2019年测试能批量发射微型致命无人机的“飞行航母”》的报道。 它们在二战期间被认为是引发军机机械失灵和故障的捣蛋怪物,后来在一部热门电影中扮演破坏性怪兽。 现在,这些“小妖精”回来了,这次它们是一种新型致命无人机。 美国国防部高级研究项目局正让动力系统公司和通用原子公司就研制这种飞行器展开竞争。 该项目的设想是,从位于对手防空系统射程之外的轰炸机或运输机等现役大型军机以及战斗机和其他小型固定翼平台上批量发射无人机群。 当这些“小妖精”们完成自身任务时,一架C-130运输机会在空中回收它们,运送它们返回基地,地面工作人员将在24小时内让它们再次投入使用。 上述两家公司目前正在争先恐后地研制“小妖精”的原型机,以供DARPA评估。其中一架原型机将被选中开发成“全尺寸技术验证系统”,将于2019年试飞。 “小妖精”的预期寿命是可供使用20次,降低了载荷和机身成本,其任务和维护成本也低于传统平台,这令其具有相对于消耗性系统的重大成本优势。传统平台设计使用年限达数十年。 DARPA项目管理人员丹·帕特在该项目此前被披露时说:“我们已经召集了一群积极性很高的研发人员,我们相信他们能够围绕‘小妖精’项目的设想取得重大进展,即以一种有力、反应迅速和承担得起的方式实现分布式空中能力。” 帕特说:“这些团队在探索实现这一目标的各种创新性方法,正撸起袖子准备迎接今后的艰辛工作。” 该项目背后的想法是取代昂贵且越来越容易受到攻击的多用途作战飞机,那些飞机目前在执行一系列不同任务。 “小妖精”这一称谓源于上世纪20年代英国皇家空军驻扎在马耳他、中东和印度的英国飞行员使用的俚语。 二战期间,英国皇家空军各部队飞行员开始广泛使用这一称谓,特别是驻扎在本森、威克和埃瓦尔基地的英国皇家空军高空摄影侦察部队的飞行员。

  研制“航空母机”是大型飞机出现以来人类一直的幻想,在过去几十年里,曾有过许多尝试,但都因实用性欠缺而未能进入实际使用。最近在美国空军协会年会上,美国通用原子能公司透露,他们已经开始了21世纪“航空母机”的研制,计划将用C-130运输机为母机,搭载若干小型无人机,并能够实施空中回收和对载机进行维护。据透露,其用途可能是进行电子战,用无人机来同时在多个方向试探敌方防空系统的虚实。

该项目的理念让飞行员远离前线,这不仅将消除飞行员面临的风险,还将显着降低每架飞机的成本。 DARPA称,“小妖精”项目特意以二战时期被英国飞行员视为好运符的小精灵命名。 帕特说:“我们的目标是进行一次令人信服的概念验证飞行演示,这次演示可能会用到情报、监视和侦察系统以及其他模块化非动力载荷。” “小妖精”将从空中相对较大的军机上发射,随后再被军机空中回收。

图片 1能在空中回收维修无人机,美军研制微型无人机可批量发射回收。通用原子能公司的“妖精”小型无人机模型

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  英国《简氏防务周刊》9月22日报道,在美国空军协会年会展览上,美通用原子能公司展示了他们为国防部先进计划局的“妖精”计划研制的小型无人机,该机可以从C-130运输机上发射,并能够回收。

  据报道,国防部先进计划局(DARPA)的“妖精”项目的第一阶段是搜集各公司提出的技术建议,第二阶段则在2016年底开始。通用原子能公司战略发展副总裁克里斯·佩尔森在9月20日向记者透露。

  目前围绕这个计划2019年首次进行空中回收和维修项目能力展示的项目,正在展开激烈竞争,因此副总裁并没有详细阐述通用原子能公司已经取得的成果。

  他说:“现在DARPA的许多项目都集中在空中发射和回收能力。我自己和公司认为指挥与控制是同样重要的能力。你如何控制一大群空中的无人机?如何增加自动化程度和效率,而不让飞行员承受过分的工作负荷?”

图片 3美国防部先进计划局提出的“妖精”无人机使用设想图

  除了要求研制从C-130上发射和回收无人机,先进计划局还要求这些无人机能够飞行500公里,留空1小时,随后再飞行500公里回到C-130上。此外,小型无人机还应该能携带约30千克载荷,并能提供1千瓦的电力。

  这些小无人机的主要任务是作为情报、监视和侦察平台,部署后,它们能够和其他平台共同合作组成传感器网络,尤其是能够得到靠近目标拍摄的图像,佩尔森说。

  这一项目的最初构想是为了让无人机能够进入目前其他平台所无法进入的环境中去,以便对目标展开近距离详细观察,或者也可以用来试探敌方防空系统,此时从“母机”上发射的多架小型无人机可以从不同方向同时进入,佩尔森补充说。

图片 420年代,美国海军曾建造两艘搭载侦察机的飞艇,但后来飞艇在大风中损毁,而随着水上飞机的出现,也不再必要用飞艇来延长小型侦察机的航程,这一项目就再无下文了

图片 5当时这两艘飞艇内有完备的飞机收放和维护设备,堪称先进

图片 6上世纪50年代,由于喷气式飞机航程短的缺点,美国一度提出研制B-29轰炸机携带小型喷气战斗机来进行护航行动的设想,成果之一就是XF-85“哥布林”战斗机

图片 7“哥布林”非常轻小,几乎没有多少航程,不过当然了,随着后来喷气式飞机性能的提升和空中加油技术的出现,这一设想也胎死腹中

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