3983金沙官网麦凯恩临死前还在保卫那笔军备购买

作者:3983com金沙网站

  [文/观察者网 于宝辰]简氏防务周刊网站8月27日消息称,美国参议院于8月23日否决了一项将美国空军采购轻型攻击机(OA-X)的预算转投海军陆战队CH-53K“种马王”直升机项目的法案,这可能是共和党资深参议员约翰·麦凯恩的最后一次政治胜利,也标志着美国海军陆战队从美国空军手中夺取1.61亿美元预算的企图落空了。

  1月18日,美国《防务新闻》网站报道,美国空军总参谋长戴维·葛德芬在美国企业公共政策研究所(AEI)的一次活动中,表示支持参议员麦凯恩最近提议的让空军购买300架轻型廉价攻击机用于中东反恐作战的提议。同时他表示,将会开始进行一次选型,在美国许多航空制造企业的轻型攻击机方案中选取一种。

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  此前,康涅狄格州参议院克里斯·墨菲和理查德·布鲁曼索提出了一项对2019财年国防预算的修正法案,主要内容是为美国海军陆战队增加1.61亿美元的资金用于CH-53K直升机的研发,测试和评估。这笔钱将通过削减美国空军OA-X轻型攻击机项目经费来获得。

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在美国的四大军种之中,海军陆战队的预算划拨往往都要靠后,因此外界常常戏谑地将海军陆战队员称作“四等人”。但如果认为美国海军陆战队很穷,那就真的错了。从横向进行对比,无论是直升机的拥有量,还是地面装备的质量和数量,在全球的两栖作战力量之中,美国海军陆战队敢称第二,绝对没有人敢说自己是第一。其实美国海军陆战队在采购装备时,又何尝不是大手笔。

3983金沙官网麦凯恩临死前还在保卫那笔军备购买案,单价当先歼15舰运载飞机两倍。作为五角大楼最大的军火供应商洛克希德·马丁的子公司,西科斯基近日获得了一份11.3亿美元的合同,该合同要求该公司为美国海军陆战队打造12架CH-53K King Stallion 种马王重型直升机。

如果考虑综合性能的话,CH-53K种马王直升机无疑是当今世界上高性能重型直升机的代表,尽管他的有效载荷仍然不及老将米-26,但是巡航速度足足高出近60千米/时,且有着更大的作战半径,相比之下更“小巧”的身形也更适合舰载作业。因此,该机一度被视为美国海军陆战队重型直升机队的未来,然而,近期,该型直升机却给美国海军陆战队带来了不小的困扰,我在之前的一篇文章里大体介绍过种马王直升机的困境和海军陆战队的坚持(防务|该直升机反复延期,单价空前,美国海军陆战队:还是只要它),但是随着美国国会要求五角大楼详细评估“种马王的困境”和“潜在代替方案——例如CH-47支奴干”之后,西科斯基公司和波音公司已被推上风口浪尖。

  CH-53K是CH-53系列的最新改型,服役后将成为美军中最大最重的直升机。其最大起飞重量高达38吨,比CH-53E“超级种马”多了五吨,而且加宽之后的货仓可以容纳“悍马”车,对海军陆战队来说意义相当重大。CH-53K的制造商西科斯基公司位于康涅狄格州,墨菲表示这一法案将有利于康涅狄格州的经济发展。

  美国德事隆集团旗下塞斯纳公司开发的“蝎子”轻型攻击机已经进行过武器测试,该机是为空军轻型攻击机方案研制的新型轻型飞机

比如最近的一个单子。根据美国海军航空系统司令部官方发布9月初发布的消息,该机构已经向西科斯基公司授予价值3.04亿美元的合同,以便采购两架CH-53K“超级种马”直升机,用于提供给美国海军陆战队使用。换算过来,一架CH-53K直升机的单价高达1.52亿美元,相当于人民币9.95亿元。

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  而OA-X项目则是源自2009年根据阿富汗和伊拉克战场需求提出的轻型攻击/武装侦察飞机计划。该项目要求开发一种用于低强度冲突的螺旋桨轻型攻击机。突出低成本,适应简陋机场以及低空长时间滞空能力。对于美国空军来说是一种打下手,干脏活的简陋飞机。

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3983金沙官网麦凯恩临死前还在保卫那笔军备购买案,单价当先歼15舰运载飞机两倍。图——夜间作业的种马王直升机

​图——米-26 和 支奴干 大小对比,两者都是与种马系列其名的重型直升机

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  2014年范堡罗航展上“蝎子”攻击机展示武器挂载能力

这个价格是什么概念呢?根据我国海军航空兵飞行员在8月份透露的情况,一架歼-15舰载机的价格是4亿人民币。也就是说,美国海军陆战队即将使用的CH-53K“超级种马”直升机在单价方面足足相当于我国歼-15舰载机的两倍多。美国海军陆战队获得的第一批这种飞机属于先期批次,开始大规模批量生产之后,价格不会这么高。

据美国海军发布的声明,这一批先进的重型直升机是美国海军陆战队拟采购的200架重型直升机的一部分。

这两家公司曾一度作为合作伙伴打造了许多杰出的作品,包括大名鼎鼎的RAH-66 科曼奇隐身直升机和Sikorsky-Boeing SB>1 前行桨叶概念复合式直升机,但近期美国陆军为了“集中力量”推进其装备现代化,已经把大部分的经费倾斜到了其“未来垂直升力”上,而为了省钱,他们果断缩减了支奴干CH-47F Block Ⅲ的升级数量,这对于波音而言是实实在在的打击,他们甚至公开诉苦表示——订单量不足甚至可能导致支奴干的生产线无法正常运转(详情可以翻阅我之前的文章:军武评|支奴干已成“历史机型”?美军欲寻求下一代重型直升机)。

  OA-X备选型号之一,AT-6B“得克萨斯人”

  在美国企业公共政策研究所的一次会议上,葛德芬被问及参议员麦凯恩最近提出的购买300架廉价轻型攻击机的建议是否 合理,他回答:“我认为,我们已经在中东进行了一场长达15年的战役。而且还将继续与我们的盟友一起继续作战。所以我们不得不持续评估并寻找一种方法降低维持这场战役的成本。”

根据美国海军陆战队公布的数字,共将采购200架左右CH-53K“超级种马”直升机,而总体费用是250亿美元,相当于近2艘“福特”级航母的造价。也就是说,未来CH-53K直升机的平均单价将为1.25亿美元。换算过来,即8.18亿人民币。但即便是这样,CH-53K“超级种马”直升机单价仍然将超过歼-15舰载机的两倍。既然如此之贵,那么这种直升机究竟有什么过人之处呢?

而美国海军陆战队的发言人则表示他们非常感谢美国海军和行业合作伙伴为该合同所付出的努力,他认为这是海军陆战队的某种“胜利”(关于种马王重型直升机的曲折故事,感兴趣的读者朋友可以阅读我之前的这篇文章:军武评|困境与坚持,支奴干重型直升机能不能代替种马王?)。CH-53K的加入将确保海军陆战队的机队能够满足作战任务的要求和支持美军的现代化国防战略中所需要的重型垂直运输能力。他表示海军陆战队一直都对种马王计划的成功充满信息。

假如海军陆战队真的考虑用支奴干代替种马王的话,对于波音来说可谓是天降之喜,而对于西科斯基而言就苦不堪言了,那么,问题就来了,支奴干到底能不能代替种马王?

  然而在这项提案中,墨菲的敌人是时任参议院军事委员会主席、脑残志坚的约翰·麦凯恩参议员。曾是飞行员的麦凯恩力推省钱又充数的OA-X,虽然8月23日的会议他因为脑癌濒危而无法出席,依然通过其朋党释放强大的影响力。

  据悉,本周一(1月16日)参议院军事委员会主席,共和党领袖麦凯恩提交一份白皮书,建议美国空军采购300架廉价,现成的战斗机,其中200架应该在2022财年前交付。

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种马王直升机具有多强的能力?

西科斯基公司在重型直升机的研发和制造商已经有超过50年的经验和技术积累,而最新版的西科斯基重型直升机CH-53K种马王就是种马系列直升机中性能最强的一代。它转为现代化作战而设计,并针对舰载任务进行了优化,其设计特点包括:智能化、高可靠、低维护以及无与伦比的生存能力。

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图——种马王直升机是西科斯基重型直升机技术的集大成者

该机采用了三台通用电气GE38-1B发动机,功率达7500轴马力,配备了新型的复合材料旋翼桨叶和更宽的机舱,采用了西科斯基最新的性能卓越的电传操纵飞行控制系统。就目前而言,美国海军陆战队计划接收200架种马王直升机,总费用预计为250亿美元。它的飞行速度达到了315千米/时,无附带油箱下航程可到852公里,升限为4380米,值得一提的是,该机也能完成侧倾60°的大机动飞行动作。

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图——种马王直升机的诸多新能力

正常而言,种马王的有效载荷达15900公斤,最大起飞重量达38400公斤。在高温高热条件下(33℃,海拔914米),CH-53K可负载12200公斤的外部载荷,并完成204公里的吊运,相比它的前辈CH-53E超级种马,这一数据达到了它的三倍之多。

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图——种马王吊起重物

种马王的舱室相比美国海军陆战队之前的重型直升机更宽敞,因此能够运输更多的货物或者部队。它的舱室可以容纳两个体积达463升的集装箱托盘,并能将美军的高机动多用途轮式车辆(HMMWV,俗称悍马)装入舱内,新设计的舱内内部的士兵座位可以很方便地收起,因此在运货和运兵之间的转换无需重新布置舱室,大大提升了装卸和作战效率。

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图——种马王内舱中坐满了士兵

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图——美军将HMMWV装入种马王舱内

总的来说,种马王重型直升机是执行人道主义救援、部队运输、伤员撤离和特种作战部队支援及战区搜救等任务的最佳选择。

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CH-53K“超级种马”直升机是基于CH-53研制的。长期以来,CH-53重型直升机占据着美国最大军用直升机的地位。这种直升机是20世纪60年代的技术,已经服役半个多世纪,其用户包括美国海军、空军和海军陆战队等三个军种,而且还有不少被出口到澳大利亚、德国、以色列、墨西哥和伊朗等国家。

图——维护人员正在维护种马王直升机

种马王直升机存在什么问题?

说完了种马王的强大性能和天生优势,现在让我们来谈一谈种马王存在的一些问题。在说问题之前,首先要说明的是所有的问题指向的结果——延期交付——对于种马王项目来说才是最致命的。种马系列直升机发展至今,主要客户就是美国海军陆战队,不过CH-53A、CH-53D系列种马直升机都差不多已经被MV-22鱼鹰倾转旋翼机取代了,仅有CH-53E超级种马重型直升机仍然在役,根据美国海军陆战队此前的评估,该机无法被鱼鹰取代,而只能用更强大的CH-53K种马王直升机来替代。

但是,从2015年就开始谈论交付事宜的种马王直升机已经经历了相当漫长的延期,延期的结果就导致已经逐渐老化的CH-53E直升机战备率急速下降,按照此前的报道,美国海军陆战队能随时调用的超级种马直升机已不足半数,更让美军感到绝望的,老化的超级种马直升机所需的维护费用一天比一天高,在可以预见的将来,这笔费用将远超过购买新机的费用,这让美国海军陆战队感到相当无奈。

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图——美国海军陆战队CH-53E和CH-53K的升级计划表

导致延期的问题曾被称有过百项,但是随着西科斯基和美军联手处理这些问题,大部分问题都得到了解决,目前仍有一些“顽疾”尚且不明确是否已经被妥善处理,其中主要包括:

  • 空速指示异常;
  • 主旋翼变速箱可靠性极差;
  • 发动机热气会“冲撞”机体结构;
  • 尾梁和尾桨存在结构问题;
  • 主旋翼的阻尼器过热;
  • 燃油系统异常;
  • 第2台发动机异常高温,并且该发动机排出的废气会被重新吸入发动机内,大幅降低了发动机效率。

除了由于存在复杂的设计缺陷导致的延期之外,这也在某种程度上增大了种马王直升机的研发和制造成本,在2018年,种马王的单价高达1.22亿美元,甚至略高于F-35B,当然西科斯基也曾表示如果海军陆战队能够按计划大批量购买种马王直升机的话,单价有不少下降的空间,最低可到8000万美元。

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图——飞行测试期间的种马王直升机

  麦凯恩(图片来源:视觉中国)

  另一种热门候选机型A-29“超级巨嘴鸟”攻击机,该机已经部署到阿富汗实施反恐行动

作为目前美国最强大的重型直升机(或许也是世界上最强大的,尽管其有效载荷并非最大——最大的是俄罗斯的米-26),CH-53K 种马王可谓是一种全新的直升机,而并非简单的CH-53E 超级种马的改进版本。它将能够在更大的任务半径内,更快地运输更多的载荷。就目前美国海军陆战队的需求而言,CH-53K也是唯一一种能够满足其未来重型垂直运输能力需求的直升机。

支奴干为什么不能代替种马王?

假如说从美国现有的重型直升机中选出一型有希望取代种马系列直升机的“备胎”,那一定就是同样声名赫赫的CH-47支奴干系列直升机了。五角大楼也是这么想的,当美国国会要求五角大楼对反复延期的海军陆战队CH-53K项目进行评估和审查并考虑代替品的时候,他们首先想到的可能代替者就是最新的CH-47F支奴干直升机。

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图——美国陆军的CH-47支奴干

不过美国海军陆战队显然并不买账,他们近日发表了“斩钉截铁”的公开声明,表示只有西科斯基的CH-53K种马王重型直升机才能满足海军陆战队的需求,所以,他们只要种马王。(可参见我之前的文章:防务|该直升机反复延期,单价空前,美国海军陆战队:还是只要它)

那么,支奴干为什么不能代替种马王呢?这可以从两个方面讲:一个是性能方面,支奴干确实比不上种马王;另一个是舰载作业能力方面,支奴干还有很多需要改进的地方。

3983金沙官网,咱们先看看支奴干的性能数据:有效载荷10886公斤,大约比种马王小了5吨左右;发动机为两台莱康明 T55-GA-714A 涡轴发动机,单台功率4733轴马力,在这种功率即正义的年代,两者差距还是不小的;支奴干的最大飞行速度和种马王的巡航速度几乎一致,所以可想而知,种马王的航程要略胜一筹;支奴干的升限更高一点,不过对于海军陆战队而言,这一项要求并不显著。

再考虑舰载能力,支奴干很少会被用于远程的海上作业,尽管美国陆军特种作战航空团的MH-47偶尔会进行舰载作业,不过这都是短程的,而且也不频繁。

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图——执行短途舰载作业的MH-47G支奴干直升机

在2018年美国的迈克尔飓风灾害之后,美国陆军的CH-47被投入救援工作中,但是实践表明,支奴干在执行一轮任务之后就必须进行全面冲洗,否则“盐水腐蚀”将严重侵害支奴干的系统,这对于长期的海上任务而言是致命缺陷。

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图——救援行动期间正在被清洗的CH-47F支奴干直升机

最后,也是最重要的就是,现有的美国海军两栖舰船上可能尚不具备容纳CH-47的空间和对其进行维护的功能。种马王的最大高度有8.46米,长度有30.2米;CH-47F支奴干的最大高度尽管只有5.7米,但是其长度几乎与种马王一致,达到了30.1米。然而,种马王在其尾梁部位设计了专门的折叠机构,因此种马王直升机尾部可以折起来,这就大大减小了种马王直升机的舰载长度。而如果想要把支奴干这种纵列式双旋翼布局的直升机折叠起来,那几乎是不可能的。

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图——维护人员在维护折叠起来的CH-53E超级种马直升机

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图——在黄蜂级两栖攻击舰硫磺岛号的机库内,摆放了折叠好的超级种马直升机,从图中可以看出,长度限制对美国海军舰艇来说比高度限制重要得多

除了收纳尺寸之外,纵列式布局的双旋翼往往需要更大的着陆空间,由此也会影响到美国海军陆战队的其他飞行器的舰载作业,因此,假如说支奴干想要代替种马王加入到美国海军陆战队中,实在还有太多的事情要做。

不过这也不是说支奴干全没有机会,毕竟,它最大的优势就是——价格,或者说——成本。波音公司甚至透露,假如说海军陆战队有意选择支奴干作为重型直升机升级计划的一部分,那么“价钱好商量”,毕竟随着美国陆军削减支奴干升级计划,波音在重型直升机这块压力还是很大的。

到底五角大楼最终评估结果会有利于波音,还是有利于西科斯基,或者会是一个更出乎意料的结果?咱们拭目以待。

  最终,墨菲的提案未能通过。而麦凯恩也在8月25日去世了。

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  目前OA-X共有两种备选型号:巴西航空的EMB-314“超级巨嘴鸟”和美国德事隆航空公司(“塞斯纳”品牌的持有者)的AT-6B“得克萨斯人”,考虑到特朗普政府的贸易政策,“超级巨嘴鸟”已经希望不大,为数不多的订单很有可能留在自家人田里。

  美国空军此前已经让AT-6B攻击机和“蝎子”进行过一次对比测试

图——飞行中的种马王直升机

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  “空军应该建立一支‘高、低结合’的战斗机部队,极其昂贵的第五代战斗机技术并非在所有情况下都是必须品。”麦凯恩在白皮书中写道。如果空军要购买一种新型飞机来辅助其现役装备,“这种飞机应该能在低威胁环境下执行反恐作战,近距离空中支援,这也有助于解决美国空军飞行员短缺的问题。”

此外,CH-53K种马王也是目前唯一一款专用于海上舰载作业的“远征型”重型直升机,相比CH-53E超级种马,它的有效载荷提升了3倍,能够运输轻型装甲车、多种任务设备、士兵等,同时也支持从海上向内陆突进的两栖分布式作战。CH-53K重型直升机目前已经完成了高温/高海拔环境下高达14吨的运输能力。通过外吊的方式,其载重量更可以提升到16吨左右。种马王专门为舰上维护进行了独特设计,此外,每一架种马王的运营成本也得到了降低、每个飞行小时的直接维护工时也得到了减少。无与伦比的运载能力、大航程、先进的电传操纵飞控系统和航电系统将能够为海军陆战队提供灵活便捷的任务执行能力,从而保持美军在战场上的战术优势。

  “超级巨嘴鸟”攻击机已经希望渺茫

  在国会之外,美国空军从2016年中旬开始就已经开始考虑购买轻型攻击机的问题。他们希望购买一种轻型攻击机用来执行诸如打击IS组织等任务,这样可以让那些更昂贵的飞机去更多进行训练任务为在高威胁环境下实施作战做准备。

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  然而,墨菲的提案从技术上讲也不无道理:由于作战力量建设重心从反恐作战转向正规作战,美国空军并不愿意接受OA-X这种廉价而用途单一的飞机。此前有消息称美国空军宁愿只装备20架OA-X,而不是麦凯恩希望的数百架。

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图——地面测试中的种马王直升机

  还有军内意见表示,既然美军正在把反恐作战的任务转交给阿富汗和伊拉克政府军,OA-X的主要装备对象当然是他们而不是美军自己。

  AT-6B是美国比奇飞机公司引进瑞士PC-9教练机技术的产品,该机目前用于美国空军双座战斗机后座武器教官训练,因此具备使用武器的能力

西科斯基的发言人则表示西科斯基的工作人员和相关供应链合作伙伴已经为CH-53K的量产准备就绪,以便能够在2023~2024年实现这一先进重型直升机的交付。他还表示最新的合同表明了美国海军陆战队对西科斯基先进技术的认可和信任,西科斯基也必将交出令人满意的答卷。

  对于提案被否决的结果,美国空军的态度大概会很复杂:虽说还是要被硬塞自己不喜欢的飞机,但是至少预算没有落在“四等人”手里。

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  除了上述3种机型,美国“空中拖拉机”公司在农药机基础上改装的攻击机此前已经出售给约旦,该机也有可能参加美军竞标

图——洛马公司称德国的工业伙伴将在CH-53K的维护和制造方面发挥关键作用

  葛德芬表示,虽然此前提出的OA-X计划尚未正式成文,但他表示支持这个概念表明空军正在为此进行预热。

洛马公司、西科斯基公司及其合作伙伴在基础设施、机械装备、模具和员工培训方面投入了大量的财力、人力和物力,以应对即将到来的CH-53K生产计划。他们新装了8个以上的钛加工中心、设计并建造了一个新的总装测试车间、配备了多层人体工程学工作平台、安装了10吨起重机、现有的工厂车间则升级了3D工作引导。

  美国空军总参谋长表示,他将推进一项正在军内引起重视的新想法:进行一次现成的多种型号飞机的演示,可能为正式开展OA-X项目铺平道路。美国空军副总参谋长霍尔姆斯少将去年9月曾向《防务新闻》表示正为此进行准备。

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  “我不认为这样的一次试验会花费很多钱,而且这也将让我们对一些问题有更多的理解:它能做什么?这真的能有贡献吗?它能否在不同威胁环境下生存?”霍尔姆斯当时说。

图——Aurora公司为CH-53K直升机项目提供发动机机舱

  在周三的会议上,葛德芬表示,虽然这次试验尚未正式得到批准,但它最早将在今年春季开始。

为了应对CH-53K的生产计划,西科斯基可谓将其工厂进行了大升级,并引入了诸如“模拟制造”和“3D激光检测”等新的生产工艺。这些在设备和人才方面的投资大大提升了西科斯基在CH-53K量产工作上的能力。如今看来已经是万事俱备,到底西科斯基的种马王能否顺利投产和交付呢?咱们拭目以待。

  “我预计有很多公司会有兴趣,”他说,例如德事隆公司的“蝎子”喷气机。

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​图——Spirit AeroSystems, Inc为西科斯基公司打造种马王重型直升机的复合材料机身

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