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作者:3983com金沙网站

  [文/观察者网 堵开源]美国《防务新闻》网站7月25日报道,美国空军正开始拆卸多架库存的OV-10“野马”轻型螺旋桨攻击机,准备将其运往菲律宾。菲律宾是目前世界上唯一仍然在使用OV-10轻型攻击机的国家。美国提供的OV-10是此前曾在中东地区执行打击恐怖分子任务的,安装有较为先进航电系统并配备制导武器的型号。

3983金沙官网 1OV-10“野马”美国3983金沙官网 2

从科技进步的角度来说,飞机飞行速度越快越好,这是航空百年发展的一条明显主线,但是不少人也发现,战斗机的发展,从上世纪70年代开始,对速度的追求出现了一个巨大的逆反,这就是3马赫战机减速浪潮,最终结果,美国出现了1.8马赫的战斗机,这就是F18,而且这种情况还在延续,F18EF超级大黄蜂和F35战斗机“再接再厉”,继续降低速度,达到了1.6马赫的新低!

引子——从2010年开始,美国空军国民警卫队空军后备指挥测试中心开始在国会资助的综合 class="underline">情报,监视和侦察(Intelligence,Surveillance and Reconnaissance - ISR)和武器系统能力的“螺旋”技术演示中评估AT-6。近40名空中国民警卫队和预备役司令部的A-10和F-16飞行员在AT-6上进行飞行,获得了重要的飞行和操作经验。新的AT-6能够在空中执行任务续航数小时,这大大增加了美国空军对其的信心。该项目的很多数据和总结被直接用于近两年的轻型攻击机实验。

尽管已经评估了几年的时间,美国空军的轻型攻击机项目仍然无法立即变成一个实实在在受到各方支持的采购项目。该项目将继续评估以最终决定是否采购一种新的,有助于减轻前线战斗机中队负担的低成本近距离空中支援平台。为了实现这一长期目标,美国空军最近决定小批量初始采购 class="underline">比奇飞机制造公司(Beechcraft,2014年被德事隆航空防务公司(Textron Aviation Defense)收购,成为其全资子公司)的AT-6“ class="underline">狼獾(Wolverine)”攻击机和 class="underline">内华达山脉集团(Sierra Nevada Corporation)和 class="underline">巴西航空工业公司联合研制的A-29“ class="underline">超级巨嘴鸟(Super Tucanos)”飞机。

  本周,美国空军正式宣布,本国的轻型攻击机项目的第一轮选型试飞在上月底结束,好几款看起来很先进的螺旋桨攻击机和一款看起来不那么先进的喷气式攻击机的这场竞争,在上有大批量五代机,下有大把攻击无人机的美国空军里,“战场飞机”存在的意义究竟如何,而对于其他大国而言,轻型攻击机的前途又在哪里?

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  • 名称:OV-10“野马” 空中前进控制机/近距离空中支援机
  • 首飞时间:1965年7月16日
  • 服役时间:1969年10月
  • 退役时间:1995年(美国)
  • 研发单位:北美公司
  • 气动布局:平直翼
  • 发动机数量:双发
  • 飞行速度:亚音速

3983金沙官网这款飞机停产24年后重启生产线,美军向菲律宾赠送OV。除了超音速战斗机之外,美国空军还长期大量拥有亚音速飞机,比如大名鼎鼎的疣猪A-10,由于速度太低和美国主流超音速战斗机格格不入,美国空军长期看不顺眼,想将其退役,奋斗了30年,一直没有成功!

多年以来,轻型攻击机一直是美国空军的热门话题,在来来回回的几个轮回中不断被改变。某些高级官员认为在军费预算紧张的当下不应该在这个项目上花费过多的资金,而应该把资金和资源完全投入到先进的第五代战斗机项目上。但其他人则主张美国空军需要一个合理且可持续的高/低飞机组合。在过去的二十年中,美军高端作战飞机和机组人员为潜在同级别冲突而进行的任务准备工作一直受到美国中央司令部(CENtral COMmand, CENTCOM)作战区域内针对低级别威胁而不断进行地部署计划所干扰。所谓的“高端战斗”似乎已经成为一个历史名词,机组人员经常戏称自己是坐在提供近距离空中支援(Close Air Support,CAS)“大篷车”上的武装警察,不时巡察一下相对平和的大地。

  轻型攻击机的复活

  经过现代化改装的OV-10G 攻击机

OV-10A

除了A-10疣猪之外,美国空军还有一款低速飞机,几乎用到海枯石烂才肯放手,这就是OV-10野马轻型攻击机!

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  本周传出消息,美国空军部长证实,美国空军轻型攻击机的第一轮测试已经在上个月月底在新墨西哥州霍勒曼基地结束。接下来,美国空军还将对各种机型进行测试成本和表现的相关报告,并决定是否要将这些飞机投入更接近实战环境下的战场测试。

  据报道,菲律宾政府在今年早些时候向美国提出援助请求,希望获得美国库存中的这种轻型攻击机。随后菲律宾已经派人到美国检验这些库存飞机适合执行作战任务。

武器装备

  • (1)内置武器:安定翼中安装四挺M60C 7.62毫米机构,或机腹炮塔安装一门20毫米加农炮(仅OV10D);
    (2)最大载弹量:四个安定翼下挂架、两个机翼下挂架和一个机身下挂架一共可携带1632千克(3600磅)炸弹/火箭弹/照明弹/导弹。

2018年的时候,菲律宾国防部长洛伦扎纳表示,美国移交四架OV-10野马轻型攻击机给菲律宾空军,以支持菲律宾实现军事现代化的目标,菲律宾空军将拥有10架OV-10飞机。

每飞行小时飞行成本70000美金的隐形飞机应该用于高端战斗,而不是轰炸2800美金的帐篷工厂

  目前参加美国空军轻型攻击机选型的共有4款机型,其中三款是使用单台涡桨发动机的螺旋桨飞机:A-29“超级巨嘴鸟”、AT-802L“长剑”和AT-6“狼獾”,另外一款则是使用喷气发动机的“蝎子”攻击机。这几款飞机在尺寸、起飞重量上都和美国空军曾经使用的OV-10“野马”战场监视飞机颇为接近,再加上这一项目标准的称呼之一就叫“轻型攻击/武装侦查机”(另一个则是“轻型空中支援飞机”),这款飞机的用途和定位实际上也差不多定下来了。

3983金沙官网,  《防务新闻》称,据了解,这些飞机是在90年代中期退出美军现役的,它们将被作为军援免费提供给菲律宾。菲律宾需要支付运输费用。这些飞机将被拆卸运往菲律宾,预计2019年可以形成作战能力。

技术数据

  • 乘员:2人
  • 机长:12.67米
  • 翼展:12.19米
  • 机高:4.62米
  • 空重:3,127千克
  • 发动机:两台盖瑞特(Garrett)J76-G-416发动机
  • 最大起飞重量:6,552千克

对于OV-10飞机,菲律宾空军的评价是:这是一种跨越时代的飞机,用于南部反恐作战非常高效,而对于美国空军来说,这也是一款算得上是极其经典的型号,飞机首飞在1965年,可算得上是爷爷辈的飞机,这款飞机主要被美国空军用于近距空中支援,主要作用是为FAC提供平台,FAC意为前线航空控制军官。

然而,在与公认的飞行员危机和“传统飞机”损耗做斗争的同时,为同等或相近级别冲突做好准备是对美国空军战斗机中队的要求。美国空军迫切需要对其机队进行资本重组,建立一个既能够应对低强度冲突,同时为同级别冲突做好准备的组织

3983金沙官网 5参加测试的4款机型

  据美国政府网站,美国空军希尔空军基地发出招标,要求拆解4架罗克韦尔公司OV-10野马飞机,这些飞机将被装箱,通过船运到海外客户手中,再重新组装。

性能数据

  • 3983金沙官网这款飞机停产24年后重启生产线,美军向菲律宾赠送OV。最大飞行速度:452千米每小时
  • 最大航程:2,298千米

  OV-10“野马”,是1965年北美公司为美国海军陆战队制造的一款涡桨双座双发空中前进控制机和近距离空中支援机。它可以携带3吨的外部弹药,飞行3个小时或更长时间。

美军在长期实战中得出一条经验,即近距空中支援之成败,90% 取决于发现和识别地面目标是否迅速与准确,而OV-10这款飞机的成功之处就在于可以向空军攻击机提供高准确信息,这也是美国空军唯一一款专用于FAC功能的飞机。

那么,现在是美国空军考虑采用两级机队的时候吗? 由于军方在阿富汗面临一个新的承诺,美国战斗机中队所经受的潜在持久影响是巨大的。有人说,应该仅将第五代战斗机用于高端威胁。在风险较低的情况下,可以将更便宜的,更低端的支持平台用于作战。2017年11月,一架F-22A“猛禽”袭击了阿富汗塔利班的一个价值约2800美元的毒品实验室。而这架隐形战斗机单价超过一亿美元,每飞行小时的成本约为70000美元。相比之下,如果使用采购成本不到2000万美元的轻型攻击机(如比奇飞机制造公司的AT-6“狼獾”攻击机)来执行同一任务的话,每飞行小时的成本仅为1000美元。

  对于当代美军而言,这种“战场飞机”的前身也就是OV-10早在1991年海湾战争后就退出现役,美军也已经很久没有装备这种级别的飞机了。而按照传统的技术理论,随着武装直升机和无人机的发展,这类飞机原本应该是躺进历史的棺材里再钉上一圈钉子的存在,怎么在今天就忽然“诈尸”了呢?

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结构特点研制历程使用情况型号演变

这款飞机前座是飞行员,后座是FAC军官,向己方飞机提供准确目标信息,这款飞机座舱高大,视野良好,可以看出,飞行员几乎露出上半身,这对于观察非常有好处。

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  不久之前,观察者网的另一位专栏作者席亚洲曾经详细论证了所谓“强击机的谢幕”,介绍了包括A-10所代表的强击机退出各国空军作战序列的时代和技术原因,从单件武器来看,A-10本身的确是“成也萧何,败也萧何”的一款机型,但如果将各种攻击机作为一个整体来看,所谓强击机的角色是在当下是否有必要,不同国家又需要什么样的攻击机,这实在是一个值得深究的话题。

  作战中的菲律宾空军OV-10攻击机

结构特点

肩部安装的直翼;双尾桁,其中装有涡轮螺旋桨发动机;机身带吊舱;大型吹制成型座舱罩。

而且飞机除了座舱设计之外,飞机机头还有光电球,可以提供前方高清目标图像,作为一款侦察机,这款飞机还具备攻击能力,飞机可以携带弹药1633千克,有包括4挺7.62毫米机枪,2枚“响尾蛇”导弹及炸弹,火箭弹等,必要时候可以对敌人目标发动攻击,也包括敌人直升机。

比奇飞机公司的AT-6“狼獾”这类轻型攻击机可以在对付游击队等非常规战争中大显身手

  当代空中作战中的对地战术打击任务,包括了从强击机承担的近距离支援作战到纵深战场遮断在内的多种任务。在冷战末期的20世纪80年代,西方国家装备的对地攻击机型中,大致包括以A-10、美洲虎为代表的前线近距离空中支援攻击机、以F-4E(80年代末期为F-15E)、F-16、“狂风”IDS为代表的多用途战斗机以及以F-111为代表的执行战场遮断任务的战斗轰炸机;同时代的苏联空军,也差不多按照相应的级别依次配备了苏-25、米格-27强击机,苏-17/22战斗轰炸机以及苏-24重型战斗轰炸机。时至今日,俄罗斯空军新一代的苏-25SM、苏-30SM和苏-34的机队组合,依然相当完整地继承了这一套打击系统;而美国空军的体系看起来则更加“高效”一些,他们用F-16和F-15E(未来是F-35)向上兼容了F-111的遮断任务,同时一直试图让这两种飞机向下把A-10的任务也给兼容了(到F-35这一代,这个兼容的设想算是真正实现了)。

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研制历程

美军在长期实战中得出一条经验,即近距空中(对地)支援之成败,90% 取决于发现和识别地面目标是否迅速与准确。这就是 FAC( Forward Air Controller , “前进航空控制官”)诞生的条件与历史背景。FAC 的出现,是空军近距战术支援的延伸和改革。

早在二战时期,美国陆航(空军之前身)中已经出现类似于 FAC 的角色,但当时叫做 TACP,即战术航空控制小组。其成员包括一名控制官和若干名通信兵。TACP 的任务是深入前沿,将欲打击的目标位置和状况、地形、气象以及敌我阵地界线,还有所需炸弹的类别、飞机攻击方式和顺序等情报通知飞行编队,并在事后对攻击效果进行实地分析与评估。

到朝鲜战争时期,战术空军对这种要求更为迫切。由于喷气飞机的速度大大提高,使近距火力支援的难度陡增,而效果下降。当时出现的少量地面 FAC 搭乘步兵的吉普车或坦克潜入战斗最前沿,利用便携式电台对前来支援的攻击飞机予以现场诱导和指挥。很显然,还是用这样的老办法不免有些过时。于是出现了将 FAC“送上天”的想法。这就是后来问世的空中 FAC。然而一开始并未为他们配备专用座机,只是凑合着坐进 T-6 特克森式教练机的后座进行前线侦察和空中诱导。

60年代初期,美国海军陆战队需要一种轻型飞机执行空中侦察任务,1964年罗克威尔公司生产了七架原型机,1965年7月16号,第一架OV-101965年7月16号首飞。OV-10 野马是北美公司专为所谓“反游击战(COIN)”研制的多座双发多用途战术侦察攻击机。又称“万能 COIN 机”,也是 FAC 所使用过的最大机型。

后来OV-10大量装备了美国空军和海军陆战队,在越南战场上大显身手。

飞机性能:翼展12.19米,机长13.41米,机高4.62米。最大平飞速度463千米/小时,巡航速度312千米/小时,实用升限9150米,最大航程2300千米,活动半径367千米。续航时间3小时。起飞滑跑距离226米,着陆滑跑距离268米。

美国空军采购办公室的阿诺德•邦奇(Arnold Bunch)中将对这个简单的数学问题是这样解释的:“如果我们可以在低强度的作战环境中使用轻型攻击机,我们就可以减轻对第四和第五代飞机的需求,并将它们用于它们的最初目的——高端战斗而进行的训练。

3983金沙官网 9A-10和F-16的大象漫步

  菲律宾的OV-10已经进行了局部现代化改装,具备使用激光制导弹药的能力

使用情况

OV-10可用于进行前进空中控制、空中火力侦察、直接对地支援、直升机护卫。另外还被用于放射性侦察,战术空中观察、火炮以及舰炮定位、战术航空作战的空中控制、低空航拍等。

在越战中,为海军陆战队的地面行动提供了大量的直接空中火力支援和战术情报信息。

2010年,美国空军再次购买100架“野马”螺旋桨战机,计划于2012年开始装备部队。

2013年6月23日晚,菲律宾空军在巴拉望海域坠落了一架飞机,飞机型号为OV-10“野马”轻型攻击侦察机,机上当时有2名飞行员。几天来,菲律宾军方一直在寻找失事飞机的残骸和失踪的飞行员,不过截止到目前飞机的残骸仍然没有打捞上来,也没有发现飞行员的踪影。在事故发生后,曾有菲律宾媒体猜测失事飞机是在执行对中国南海仁爱礁夜航侦查任务时遭遇不测的。对此,菲律宾空军发言人予以否认,并声称有关侦查仁爱礁的传闻没有根据,失事飞机只是执行正常的训练任务。此前菲律宾OV-10“野马”攻击侦察机的主要任务是在棉南老岛侦查当地反政府武装的动向。但从今年年初起,至少有12架OV-10“野马”被调到中国南海附近的巴拉望省执行监视任务。

可以看到飞机升限不低,可以在全世界几乎所有地区使用,包括高原山地,飞机航程2300公里,足够远,飞机起降距离很短,可以轻松在野外草地或者短跑道上降落,这给作战带来了巨大的便利,这款飞机甚至可以在军舰上起降!

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型号演变

  • YOV-10A
    原始样机。
  • OV-10A
    原始的生产版本。
  • OV-10C 
    泰国出口版本。
  • OV-10D
    为美国海军陆战队所开发的第二代“野马”。
  • OV-10E
    委内瑞拉的出口版本。
  • OV-10E
    出口印尼版本。

OV-10从诞生之日起,就发挥了巨大作用,执行了众多人物,包括前线空中控制、空中火力侦察、直接对地支援、直升机护卫,还有放射性侦察,战术空中观察、火炮以及舰炮定位、战术航空作战的空中控制、低空航拍等。这款飞机随着时间的推移,逐步转向低强度战争,尤其反恐,在反恐中,这是一款非常良好的飞机,飞机机体结实,起降性能好,维修方便,而且采用双发设计,外加平直翼,飞机失速速度低,非常安全,而且容易操作,价格便宜。

低端的任务让低端的飞机来处理会大大节约作战成本和提高高端平台的任务完备率

  Joint Strike Fighter 联合攻击战机,F-35从计划开始已经点明了其本质性质

  OV-10G原本是NASA用于进行低速飞行试验的机型

主要用户

  • 3983金沙官网 13印度尼西亚
  • 3983金沙官网 14菲律宾
  • 3983金沙官网 15泰国
  • 3983金沙官网 16委内瑞拉
  • 3983金沙官网 17黎巴嫩
  • 3983金沙官网 18哥伦比亚
  • 3983金沙官网 19德国
  • 3983金沙官网 20摩洛哥

由于优点众多,这款飞机生产线1986年停产,飞机在1995年全面退役,但是2010年,由于反恐的强大需求,美国空军突然再次购买100架“野马”螺旋桨战机,几乎前所未有!

改变时代?

在美国国防部于今年3月11日发布的2020财政年度(Financial Year,FY)7180亿美元预算中,包括了拟议中的采购波音公司新型F-15X战斗机的项目,这是变革之风可能即将到来的第一个迹象。美国空军表示它不能足够快地接收F-35,而F-15X提供了一种取代老旧的F-15C的简洁方法。

作者注:关于F-15X的故事,请参见我的长期跟踪文章《老树开新花——揭密F-15X》,《美军2020财年预算申请包括8架F-15X和22架F-5》,《F-15X前传——“阿拉伯之鹰”沙特F-15SA多功能战斗机》,《防务观察:神奇的X因子——再谈F-15X》

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F-15X和轻型攻击机计划一样,显示了美国空军正在更灵活地寻求解决问题的经济性

关于轻型攻击机,预算也包括了一些的进展细节。最近,在完成了一系列令人眼花缭乱的轻型攻击机研究(包括两次正式的轻型攻击机实验)后,美国空军推迟了原本计划在2018年12月正式完成的为8个作战中队和3个训练单位采购多达359架飞机的计划。尽管2020财年的预算并不包括大批量采购,美国空军仍然选择继续进行轻型攻击机的实验,这为两位该项目的领跑者保留了一线希望。

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尽管已经进行了几年评估,美国空军对于轻型攻击机的采购仍然十分慎重,今年将继续进行相关实验

美国空军要求3500万美元的研发资金以继续进行轻型攻击机实验,并要求在2022-2024财年拨出10亿美元的采购资金用于批量采购。在此期间,美国空军表示将使用6000万美元的研发资金和2018和2019财年预算中剩余的1亿美元直接从德事隆航空防务公司购买3架AT-6“狼獾”攻击机外加3架内华达山脉集团和巴西航空工业公司联合研制的A-29“超级巨嘴鸟”飞机。

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AT-6和同样出自德事隆的“蝎子”轻型喷气攻击机在一起,后者没有得到美国空军青睐

美国空军表示计划在内华达州的内利斯空军基地部署三架AT-6和佛罗里达州赫尔伯特空军基地部署A-29战斗机,以进行更多轮次的战术开发和分析。此外,它表示这些将于2020年开始的后续实验还将包括美国海军陆战队和其他伙伴国家的参与。现在离是否需要采购轻型攻击机队的决定还远,美国空军上层对此仍然存在分歧 。然而,即使是仅购买少量飞机也是该计划向前迈出的重要一步,特别是对“狼獾”来说。

  这种“兼容”本质上属于减员增效的一种,是让任何管理人员都很难抵制的巨大诱惑,但在实际操作中,这一兼容却长期遭到美军的抵制,原因除了A-10所特有的强防护、重火力等一系列特点外,另一个很关键的问题,就是美国空军其实希望尽可能保证在前沿待机实施空中支援的战机数量,而这要求战机本身在成本和运行费用上具有很好的经济性。

  这4架OV-10飞机中有两架是OV-10A型,2架则是OV-10G 。目前这些飞机属于美国国家航空航天局(NASA)所有。

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通往轻型攻击的道路

美国空军曾经有过一系列装备低成本轻型攻击机的尝试,最早可追溯到越南战争时期。这些包括1967年在越南使用塞斯纳A-37“蜻蜓”的“作战龙(Combat Dragon)”项目,以及2013年的“作战龙II”项目。在后一项目中,两架OV-10“野马”被派给中央司令部进行评估。

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塞斯纳A-37“蜻蜓”轻型喷气攻击机

OA-X(轻型攻击机实验的起源)项目和寻找新平台以满足非常规战争的需求可追溯到2008年。它要求使用现成的设计,以确保更快速的开发/评估/部署周期,并降低成本。它将能够在条件严苛的前线作战基地执行作战任务,并在很大程度上自我维护,因为那些基地普遍缺乏维护支持设备和人员。所有的这些导致在2009年发布了轻型攻击武装侦察(Light Attack/Armed Reconnaissance,LAAR)项目的能力信息请求书(Capability Request For Information,CRFI) ,最初设想以20亿美元购买100架飞机。

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北美/罗克韦尔飞机公司的OV-10"野马“螺旋桨轻型攻击/监视飞机

LAAR的候选人中也包括了新的AT-6。但面对预算削减,LAAR项目的范围被逐渐缩减。重点从让美国人来使用飞机转向了增强合作伙伴空军,如阿富汗国民军空军(Afghan National Army Air Corps,ANAAC),的能力。后者最终获得了20架A-29。

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经过评比,阿富汗空军购买了20架A-29“超级巨嘴鸟”轻型攻击机

  实际上,由于现役的A-10数量短缺,美军很多时候进行的近距离空中支援任务已经交给了F-15E、F-16等一系列多用途战斗机甚至B-1B这样的战略轰炸机。这类战斗机由于本来就是“兼任”近距离支援任务,加上其飞行速度快,理论上减少了战区内需要的战机数量,看起来确实是“减员增效”,但反映到被支援的地面部队身上,就是支援任务实际上的不及时和“不给力”。

  这其中,OV-10G 飞机曾在2015年进行深度改装,由美国特种作战司令部负责在中东地区参加评估行动。

比奇公司AT-6“狼獾”

“狼獾”可以看作是T-6“德克萨斯人II”教练机的武装型号,具有集成的装甲,专门设计用于适合轻型攻击机的广泛任务。

AT-6由输出功率为1600轴马力(Shaft Horse Power,shp)的普惠加拿大公司(Pratt&Whitney Canada)生产的PT6A-68D发动机提供动力,在众多涡轮螺旋桨轻型攻击机中拥有无与伦比的功率重量比。感谢其装备的经过验证的美国产作战航空电子系统和传感器,“狼獾”可以与战场上所有美国联合末端攻击控制员(Joint Terminal Attack Controller,JTAC)的数字式语音/数据/视频通信设备及北约同类型设备兼容。

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PT-6A-68D发动机虽然并不是PT-6A系列发动机中最新款,但是性能依然非常出色

此外,凭借其通过美国联邦航空局认证CMC公司的埃斯特赖恩(Esterline) 机舱4000主飞行和飞行管理系统航空电子设备,以及在A-10C“雷电(Thunderbolt)II”上同样使用的洛克希德•马丁公司出品的战斗任务系统,“狼獾”的驾驶舱呈现出类似F-16战斗机的环境,具有非常相似人机接口,任何F-16飞行员都会对AT-6的驾驶舱感到很熟悉。

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AT-6的座舱,虽然不是很时髦,但是也足够现代化。该有的都有

该机还配备了L-3出品的维斯卡姆MX-15Di传感器塔,装有彩色和红外摄像机,激光指示器,激光照射器,激光点跟踪器和激光测距仪。这使得“狼獾”具有天生的搜寻和指示目标能力。有了这种能力,它就可以使用各种精确制导武器对目标进行攻击。AT-6共拥有六个翼下挂点,其中四个是军标1760总线连接的,可以兼容各种灵巧武器。

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注意“狼獾”机身下方的L3公司的MX-15Di传感器塔

0.50英寸口径的HMP-400机枪吊舱,“九头蛇”70毫米无制导火箭,Mk81/2常规炸弹,GBU-12/58激光制导炸弹(Laser Guided Bomb,LGB),AGM-114K/M/P/R型“地狱火”反坦克导弹,BAE系统的先进精确杀伤武器系统(Advanced Precision Kill Weapon System,APKWS),雷声/以色列EAI公司的“爪”型激光制导火箭和轨道ATK公司(Orbital

  我们在各种诸如“使命召唤”一类的第一人称射击游戏里体会到的近距离空中支援,一般都是在顺手掏出激光引导设备或者干脆在望远镜里下达命令,几秒钟之后屏幕之外的空中支援就会投下威力巨大的航空炸弹,精确命中你引导他们要打击的目标;但在现实环境中,美军在治安战环境下遇到的空中支援一般都需要漫长的等待。不止一部美国纪录片里曾经记录过美军在伊拉克和阿富汗实际的空中支援形式:美军巡逻队在遇到袭击阻滞之后迅速呼叫空中支援,然后被告知承担支援的战机要么在其他地区忙于其他的支援任务,要么就是支援的飞机距离抵达目标上空需要至少半小时……接下来地面部队的任务就是就地隐蔽,建立对目标的监视,同时开始漫长的等待。对于治安战中的美军而言,十几分钟的等待已经算是比较快速的了,很多时候,空中支援要在申请提出之后三四十分钟甚至一个小时之后才会抵达。虽然在长久的等待之后,一发一千磅航空制导炸弹从天而降把目标所在的小土楼一下子炸没的感觉让美军士兵们如释重负,但到底有没有取得可靠的打击效果,其实谁都没有底。再加上这些提供近距离支援任务的飞机往往都是“远道而来”,B-1B提供支援任务时往往是飞行了几千公里才抵达战区的,长途飞行加上空中加油也让这些支援行动虽然只是投掷炸弹,成本却高到不知哪里去了。按照美国空军的设想,未来F-35将全面取代F-16、A-10执行近距离任务,其成本自然会进一步水涨船高。

  据此前报道,OV-10G 飞机改装工作由L3公司执行,安装了MX-15Di光电转塔,Link 16战术数据链、全动态影像系统,玻璃座舱,并且能够发射BAE公司研制的GPS制导精确火箭。

ATK)/以色列Elbit系统公司的“激光制导先进战术火箭(Guided Advanced Tactical Rocket

Laser,GATR)”70毫米导弹等众多武器都可以在AT-6上使用。而且,“狼獾”已经证明了其所拥有的卓越攻击精度。

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BAE系统公司的APKWS激光制导火箭弹基于”九头蛇“70毫米无制导火箭弹

尽管这些结构和航空电子设备发生了变化,AT-6“狼獾”仍然保留了与美国空军,美国海军,美国海军陆战队,美国陆军和全球其他近十几个国家使用的T-6教练机85%的通用性。机队装备的通用性具有巨大的吸引力,特别是在客户希望快速启用新的轻型攻击机中队时,它可以利用其现有T-6教练机部队的训练步骤和计划,飞行员梯队,和物流通道。

3983金沙官网 31实战中从发出支援请求到飞机支援一般需要等待30-60分钟

  这两架飞机在执行超过120次作战任务后,被交还给NASA,并拆除了大部分武器装备。不过,菲律宾方面希望美国能恢复其大部分作战功能。

“螺旋”开发项目

德事隆航空防务目前以比奇飞机公司(Beechcraft)的名称,运营着三架AT-6。后者现在已是德事隆全资子公司。“狼獾”的第一架原型机(AT-1,注册号N610AT)在2009年9月10日首飞。第二架AT-6原型机(AT-2,注册号N620AT)作为首架生产型配置于2010年4月5日首飞。这是首架装备输出功率为1600轴马力的发动机的飞机,AT-1使用的是1100轴马力的动力装置。新飞机还拥有了基于A-10C的全新任务航空电子设备套件。第三架采用出口型配置的全生产型飞机(AT-3,注册号N630AT)于2013年8月首飞。

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“狼獾”的首架原型机AT-1(编号:N610AT)

虽然这些AT-6原型机的制造主要使用公司自有资金,但很快它们就根据位于亚利桑那州图森的空中国民警卫队/空军后备司令部测试中心(Air national guard/Air force reserve command Test Center,AATC)运营的一项价值1540万美元的示范和评估项目,开始了有政府资助的飞行。

这个被称为“螺旋”的项目分为四个阶段。“螺旋”第一阶段包括使用模拟炸弹和机炮进行飞行,并参加了在内利斯基地举行的“联合远征军演习 10-3(Expeditionary Forces Exercise 10-3,该系列演习在2010年的第3次)”。这次演习着重观察了在真实非正规战争下飞机对地面目标的进攻能力。演戏使用了模拟的战争环境,重点关注了以网络中心战的应用和数据链的使用。在一次任务中,AT-6降落在了一个干湖床上,并在那里接受了MC-130P“战斗阴影”加油机的加油。

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AT-6“狼獾”在为铺装跑道上的起飞降落能力很强,甚至可以在干河床上降落

第二阶段的“螺旋”演示于2010年8月在亚利桑那州的吉拉 班德(Gila Bend)测试场进行。整个演示使用了超过265枚各种炸弹和火箭,还使用AT-6外挂的12.7毫米机枪吊舱发射了3000发子弹。此外,它还投放了500磅级的常规炸弹和250磅级的激光制导弹药。

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雷声公司和以色列EAI公司联合开发的”爪“型激光制导火箭弹

“螺旋”阶段三于2012年1月在埃格林空军基地开始。这些试验包括了APKWS和“爪”式激光制导火箭的试射,以及对GATR和海尔法导弹的进一步试验。

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轨道ATK公司/以色列Elbit系统公司的GATR激光制导GATR导弹

在2013年9月进行的“螺旋”第四阶段演示中,AT-6试验了具有态势感知能力的单通道地面和机载无线电系统(SINgle Channel Ground and Airborne Radio System Situational Awareness,SINCGARS SA)。SINCGARS SA是一种软件控制的高频无线电,旨在为军事武装侦察提供至关重要的固定和移动配置下数字通信和全球定位服务(Global Positioning Service,GPS)。

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SINCGARS SA数字无线电

  至于无人机,虽然其成本一度比正规战机便宜许多,但其远程操控的特点使得战场上空的战机密度并没有获得增加,加上早期“捕食者”级别无人机携带的弹药无论数量还是威力都都严重不足,后期的“收割者”在载弹量提升的同时也大幅提升了造价。考虑到无人机为了长航时的飞行性能,往往牺牲了飞行速度,在“及时抵达战场”这一方面往往难以达标。加上无人机往往被空军视作有人机的信息和火力延伸平台,而并非协调指挥空中支援任务的中心机构。

  菲律宾是世界上仅有的还在使用OV-10执行作战任务的国家,目前其拥有8-10架OV-10飞机仍在服役,此外还有一些已经转入库存。该国部分OV-10进行了改装,可以使用激光制导炸弹和火箭弹。不过在最近的反恐作战行动中,该机使用的主要是无制导炸弹和火箭弹。

轻型攻击机实验

美国空军参谋长大卫•戈尔徳芬尼(David Goldfein)上将在2017年对媒体表示,美国空军正在与工业界合作,并在“战斗龙”系列测试的基础上,确定现有商业飞机和传感器包是否可以为针对暴力极端主义的联合打击作出贡献。戈尔徳芬尼上将为航空航天承包商打开了新的轻型攻击机实验的大门。美国空军并不希望在该项目上进行大量研发工作,它期待的是可以快速部署的商业现成技术。

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美国空军对于轻型攻击机的要求就是现有平台,不用大量研发,耐用,适应性强

美国空军表示,实验不是竞赛。它提供了一个机会,可以看看工业界能带来些什么。从本质上讲,它希望未来的规范不受美国空军想象力的限制——它希望工业界向其展示他们所拥有的东西。

前空军部长希瑟•威尔逊(Health Wilson)在2017年8月空军协会的一次活动中发表讲话时指出,需要了解美国空军如何快速,经济地为作战人员部署相关能力。她强调有必要探索开展业务的新方式,包括在决策过程中接受更多的工业界和学术界意见,尝试不同的创新方式,消除官僚主义,培养更高的敏捷性和灵活性。 她说:“我们希望加快从实验室工作台到飞行起飞线的速度。”

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AT-6“狼獾”投掷GBU-12“宝石路II”激光制导炸弹

进入评估的飞机必须能够不分白昼和黑夜都能执行轻型攻击和武装侦察任务,可以使用500磅级宝石路II激光制导炸弹,机载火炮或机枪(允许以吊舱方式携带)和导弹/非制导火箭攻击静止或移动目标,需要安装适当的安全战术通信设备。生存能力也是评估的重点,包括每个平台的红外和视觉特征,武器、传感器和通信能力,以及基本的空气动力学性能和在海外苛刻条件下的部署能力。需求中还要求飞机应能够在未经铺设的野战跑道上起降,并配备串联的零弹射座椅。

出于实验的目的,AT-6被归类为“第一梯队”因为它与“超级巨嘴鸟”一样符合美国空军最初制定的所有目标。实验中,空军对超过580个数据点进行了检查,包括飞行员搜索和跟踪目标的工作负荷,航程和作战半径,座舱显示器的评估,苛刻环境下的能力,驾驶舱视野,空中盘旋能力,通信能力,通过肉眼和传感器进行目标跟踪,起飞距离,飞行噪声和武器投放。常规炸弹的投放在美国陆军白沙导弹靶场和霍洛曼周围的其他一些地方进行。作为苛刻环境评估的一部分,一些飞机还在新墨西哥州加农空军基地一条未铺装的土质跑道上进行了起降。

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A-29与AT-6因为能够满足美军的所有初始要求被列为LAE的第一梯队

2017年夏天在霍洛曼完成了正式试验的第一阶段之后,美国空军决定将重点放在AT-6和A-29上,并计划2018年在中央司令部辖区内进行涡轮螺旋桨飞机作战演示。但在对“战斗龙II”项目收集的信息进行分析之后,空军放弃了原定的涡轮螺旋桨飞机作战演示,转而支持在霍洛曼进行第二轮轻型攻击机实验。

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轻型攻击机项目虽然是美国空军发起的,但是它也受到了海军、陆军和海军陆战队的关注

第二阶段的重点是网络连接,后勤,与盟军空军的互操作性,以及解决武器和传感器问题。 在2018年的这轮实验中,德事隆投入了其AT-6的1号机和3号机。在两阶段的轻型攻击机实验(Light Attack Experiment,LAE)中,其总共培训了八名美国空军机组人员,包括五名飞行员和三名武器系统操作员。他们具有在没有德事隆公司飞行员在场的情况下独立驾驶飞机的资格。在完成飞行员控制(Pilot In Command,PIC)评估和飞机能力发展后,让空军人员在没有承包商飞行员的情况下独立飞行,是该项目的一项重大进展。

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在轻型攻击机实验中,德事隆公司飞行员在向美国空军飞行员介绍AT-6攻击机

美国空军团队与美国海军和海军陆战队人员一起直接比较了AT-6和A-29的性能和武器投放能力。AT-6凭借其更高的战斗载荷飞行高度,最大化的武器选择灵活性以及在土质跑道上的短距起飞能力而脱颖而出。根据美国空军对LAE II的最早要求,德事隆航空防务公司向霍洛曼派遣了两架飞机也提供了明显的优势。当编队飞行成为必要测试点时,其中的一架可以和A-29团队一起工作。

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飞过T-6教练机的飞行员很容易转飞AT-6,主要是熟悉新的机载系统。图为参加LAE的AT-6

在整个轻型攻击实验中,美国空军,海军和海军陆战队的空勤人员——其中许多人曾经在飞行员训练中有过T-6“德克萨斯人II”教练机的经验——验证了AT-6的世界级能力。 在飞行中,特别是在与竞争对手“超级巨嘴鸟”组成混合编队飞行时,他们展示了“狼獾”在航程,操控性,爬升率和空气动力学性能方面的优越能力。在地面上,AT-6卓越的推重比,低重心和明显更小的滑行转弯半径,使其成为在苛刻未铺装跑道评估期间更容易操作的飞机。最重要的是,在整个测试期间,AT-6表现更好,飞得更快,更远,爬得更高,做得更多。

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最近的实验显示AT-6可以携带武器飞得更高,更远,更快

不幸发生在的2018年6月22日,在霍洛曼参加评估的“超级巨嘴鸟”在测试中坠毁,并导致美国海军飞行员克里斯多弗•肖特(Christopher Short)中校在事故中丧生。LAE II立即停止。停止前,美国空军认为它已经收集到了足够的数据。美国空军最高采购官员阿诺德·邦奇中将在一份媒体简报中表示,军方已经获得了足够的飞行性能数据,虽然可能还需要两个承包商提供更多的后勤和维护数据。

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A-29“超级巨嘴鸟”的事故导致了LAE II的提前终止

3983金沙官网 45无人机往往只能携带“地狱火”等级的弹药,而这个重量级的弹药无法应对战场上繁多的目标

正确的选择?

出于不同作战地点和不同司令部的视角,美国空军决定先采购少量飞机,并在进一步实验中使AT-6和A-29再次相互对抗。赫尔伯特基地的测试很可能更多地以特种部队作战为重点,而内利斯基地——战斗机飞行员之家——可能会更多的关注空中作战司令部(Air Combat Command)的需求。

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AT-6正在进行投掷激光制导炸弹的实验

两种飞机显然都非常适合预期的角色,但是“狼獾”能够在飞行员培训后勤链方面干净地融入现有的美国空军体系,为其提供了明显的优势。自90年代末以来,德事隆公司的全球整合物流和维护(Integrated Logistics and Sustainment,ILS)体系以及全面的现场飞行员和维护工程师培训系统为全球1000多架T-6教练机提供了支持。全球T-6机队的规模,以及超过320万小时的总飞行时间,使得德事隆公司积累了数十年的经验,这可以最大限度地减少零部件停产引发的维护成本上升,从而降低了生命周期成本并确保高的任务准备率。此外,从飞行的角度,有过T-6教练机上训练经验的飞行员可以很自然地过渡到AT-6,虽然后者具有更多的动力。当然,这些飞行员还需要学习和新角色相关的任务系统操作。

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AT-6“狼獾”是源自T-6“德克萨斯人II”教练机,它们之间有85%的通用性

然而,A-29也是一个顽强的对手。2013年,被收购前的比奇飞机制造公司曾经对于阿富汗的A-29合同进行了申诉,但是该申诉最后遭到了驳回。德事隆航空防务公司表示,它对“狼獾”进行了持续的改进,并对该飞机充满信心。它认为“狼獾”提供了强大且可互操作的空中力量解决方案。该方案的成本仅为其竞争对手和传统战术飞机的一小部分,与无人驾驶航空系统相比,作战成本更低,任务适应性更强。与此同时,该飞机完全支持网络中心战,并具有先进的综合生存能力,使其不像其他同类飞机那样脆弱。

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德事隆的“蝎子”攻击机显得更高档,能力更强,但价格也更高,不能满足空军首要需求,还和T-X有重叠

确保美国空军作为启动客户使得德事隆航空防务公司能够完成军事航空器的适航认证的过程,这将使“狼獾”对外国买家更具吸引力。美国政府将通过其他交易机构(Other Transactional Authorities,OTA)渠道购买三架“狼獾”,整个工作由位于俄亥俄州德通市莱特-派特森空军基地(Wright-Patterson AFB,Dayton,Ohio)的轻型攻击机项目办公室领导。美国空军女发言人安 斯特凡(Ann Stefanek)证实,飞机采购资金将源于过去剩余下来的预算,其中包括2018财年的6000万美元研发基金和2019财年的1亿美元采购基金。美国军方的采购和军事适航认证的获得肯定会在国际市场上助AT-6一臂之力。

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美军的采购即使是小批量的,对于AT-6在国际市场上的销售也是一个有力的背书

内利斯基地评估的实际计划仍待正式确定,飞机可能被分配给第422测试和评估中队(Test and Evaluation Squadron,TES)或者第24战术空中支援中队(Tactical Air Support Squadron,TASS)。最终,该计划要求将这三架飞机用于美国空军现役作战测试中心的战术开发。然后,还将进行测试以确保与国际合作伙伴的互操作性,这显然是美国空军轻型攻击机计划的重要驱动力之一。

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正在起飞中的L-39“信天翁”喷气教练机

与此同时,美国海军的末端攻击控制员培训师(Terminal Attack Controller Trainer,TACT)项目授予了机载战术优势公司(Airborne Tatical Advantage Company,ATAC,它也是德事隆航空防务公司旗下的子公司)一份无期限/无规定数量(Indefinite Delivery/Indefinite Quantity,IDIQ)合同,以为其提供AT-6“狼獾”航空服务,和ATAC公司的L-39“信天翁”以及女武神航空公司(Valkyrie Aero)的A-27“巨嘴鸟”一起为前进空中控制员(Forward Air Controller,FAC),联合末端攻击控制员(Unified Terminal Attack Controller,UTAC)和空中前进空中控制员进行实时空中训练。

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美国空军的轻型攻击机项目到底是一个朝阳还是夕阳项目,让我们拭目以待

  当然包括美国空军,都会有人提议让A-10在延寿后继续承担这些任务,毕竟这些任务的难度,让A-10来负责是绰绰有余,但是一方面A-10已经老迈到不得不退役的程度,另一方面,A-10作为一款近距离空中支援的攻击机,本质上与苏-25等其他攻击机还有相当的区别:苏-25是一种强化防护能力的普通攻击机,实质与“美洲虎”、“狂风”甚至强-5一样,其任务的拓展主要取决于其挂载;而A-10则是一款围绕30毫米转管航炮设计的飞行平台,在冷战时期,面对苏联坦克海的转管炮还是生逢其时,但在当代对地支援任务已经不需要这种武器时,这杆大炮就成了他的负担,无论到哪儿,A-10那贯穿前部机身、后坐力、重量都巨大的GAU-8转管炮以及为了这门炮所付出的各种设计上的代价都是其扔不掉的。

  因此,美国空军对于一种具备战场观测和指挥能力,造价便宜、飞行速度比无人机高、同时拥有一定能力载弹量的“战场飞机”的需求就十分明显了。当然,当代的战场飞机对精确制导武器等武器的要求是一贯的,因此在本次美国空军的测试之中,投掷激光制导炸弹已经成了一项基本的需求和测试科目。按照美军的需求,500磅的航空炸弹、空射火箭以及轻型的导弹都是其必备的武器装备,而根据几架投标商的产品,其武器载弹量则大多数在1500公斤左右,打击能力只能说相当于一架大型无人机,美军目前对其的采购采购需求也没有特别多,只停留在百余架左右的规模,也就说也并不打算将其作为全面取代专业攻击机的机型,而只是在需要进行类似任务的地方提供一定的近距离空中支援任务。当然这种轻型飞机面临的对手也一般没有什么很强的防空火力,使得该机在正确运用的时候,往往也不会遇到强敌的袭击。

3983金沙官网 52在测试中“超级巨嘴鸟”投掷激光制导炸弹

3983金沙官网 53AT-6投掷激光制导炸弹

3983金沙官网 54“蝎子”攻击机投掷激光制导炸弹

  不过在当下看来,美国空军对于这个看起来很简单的轻型攻击机项目虽然在稳步推进,却一直显得不甚上心——对美国空军而言,受其军种意识的浓郁以及长期以来只追求高精尖先进战机的思路影响,当下美军最希望获得的仍然是尽可能多的F-35及其所具备的非接触、防区外打击能力,而支援陆军作战的近距离空中支援这种危险的脏活累活不管陆军有没有需要,至少美国空军自己是看不上的。实际上,退役A-10的提案在美国空军内部早已几次三番提出,最终结果的几次三番要对其进行延寿,与其说是美国空军的需要,不如说是陆军的强烈要求甚至是“威胁”。因此这个看起来缺乏关注的攻击机项目,很大程度上,也是为了照顾陆军的情绪而存在的。

  但在其他国家,受限于经费、产能以及实际威胁的考虑,很多空中力量对于攻击机的需求其实还是相当迫切的。比如俄罗斯空军,根据目前在叙利亚上空持续作战的实际情况看,苏-25SM在叙利亚仍然经常要使用240毫米重型火箭弹对各种地面目标进行突击打击,也就是说,传统强击机的职责到了今天,实际上仍然没有过时。当然,这种保留,同样也和俄罗斯空军新型战机数量有限,有限需要满足防空需求和大航程的遮断轰炸任务,而将同样“脏活累活”的近距离对地支援交给皮实耐用的飞机来干。对于先进战机同样不够用的中国空军而言,美俄两国在近距支援上的这种追求经济实惠的思路,显然也是值得我们借鉴的。(来源:观察者网)

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